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Enciclopedia de Salud

Nutritional Supplement

Catnip

Parts Used & Where Grown

Catnip is a whitish-gray plant with a minty odor. The flowers are white with crimson dots. The catnip plant grows in North America and Europe. The leaves and flowers are used as medicine.

How It Works

The volatile oil in catnip contains the monoterpene, nepetalactone, which is similar to the valepotriates found in valerian, a more commonly used herbal sedative.1 Human trials are lacking to prove the effectiveness of catnip for treating insomnia. It has been used traditionally to reduce gas and act as a digestive aid.2

References

1. Weiss RF. Herbal Medicine. Gothenburg, Sweden: Ab Arcanum, 1988, 282.

2. Sherry CJ, Hunter PS. The effect of an ethanol extract of catnip (Nepeta cataria) on the behavior of the young chick. Experientia 1979;35:237-8.

3. Brown DJ. Herbal Prescriptions for Better Health. Rocklin, CA: Prima Publishing, 1996, 279.

4. Blumenthal M, Busse WR, Goldberg A, et al. (eds). The Complete German Commission E Monographs: Therapeutic Guide to Herbal Medicines. Austin: American Botanical Council and Boston: Integrative Medicine Communications, 1998, 147, 160-1.

5. Tyler VE. Herbs of Choice. Binghamton, NY: Pharmaceutical Products Press, 1994, 120-1.

6. Gruenwald J, Brendler T, Jaenicke C, et al. (eds). PDR for Herbal Medicines. Montvale, NJ: Medical Economics, 1998, 991-2.

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